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与其说奇点大学是一所大学,不如说它是一所让人类更关注

????时间:2014-11-18

百度百家The Big Talk进入第五期之后,没有继续邀请克里斯-安德森这样的“科技大师”,而是直接邀请颇具争议性的奇点大学的几位教授来北京授课。虽然这会更加吻合百家 面向科技和未来的定位,但其所邀请的奇点大学以及其创始人雷·库兹韦尔却备受争议,有人说,雷·库兹韦尔是伟大的科技预言家,有人说,这位“未来学家”不 过是神棍。

奇点大学:鼓吹未来的非正式大学

奇点大学的相关介绍已经连篇累牍,其最为知名的莫过于几点:

自诩为面向未来的常春藤名校,研究生物学、纳米技术、人工智能等未来技术;

学生需要缴纳2.5万美元学费,且通过率极低,以此提高门槛;

夏季课程,学习周期只有10周;

并没有获得任何官方授权,课程结束后学生不会拿到任何证书;

学习期间需要思考未来10年帮助10亿人的事情,结束后拿出可操作性方案吸引投资人

联合创始人雷·库兹韦尔因其着名的《奇点临近》一书以及奇点理论闻名于世,他认为2045年机器将超越人类,人类大脑与“云”连接进而获得无限的信息和处理能力。

奇点大学位于加州北部NASA(美国国家航空航天局)研究院内,Google和NASA联合合作,致力于培养未来科学家和领袖,它满足了“技术宗教主义者”对“技术改变未来”的幻想。

奇点大学的核心拥趸来自硅谷。Google联合创始 人Larry Page等科技名流对其推崇备至。硅谷正是第三次工业革命——信息技术革命的策源地,是最有可能诞生下一次工业革命的地方:人工智能、生物科学、纳米技 术,最前沿的人才和机构聚集在此。不难理解为什么奇点大学会在加州北部成立并且在硅谷拥有大批拥趸的原因。

实际上,有不少机构都在宣称帮助人类关注未来。如火 如荼的TED演讲、Chris Anderson曾担纲主编的《WIRED》杂志,均在关注未来。不少传统大学本身也在关注未来,MIT、康奈尔、斯坦福等名校拥有人工智能、生物科技等 领域的实验室以及最前沿的研究成果——奇点大学跳出来说,传统大学关注过去,我们关注未来,显得有些哗众取宠。

奇点大学胜在以一种更加系统化的方式来表示自己更关注未来,但实际上真正的推进奇点大学所关注的技术的,是传统的大学、机构以及企业。因此,与其说奇点大学是一所大学,不如说它是一所让人类更关注未来的“媒体”,引领有志于抓住未来的技术崇尚者的“培训”机构。它鼓吹机器取代人类,它支持人造肉以保护环境,它给想要抓住未来的技术主义者们洗脑,一定程度可以认为它是面向未来的“成功学”机构。

雷·库兹韦尔:备受争议的联合创始人和名誉校长

“奇点”的名称正式来自于联合创始人兼名誉校长雷· 库兹韦尔。“奇点”本是天体物理学术语,是指“时空中的一个普通物理规则不适用的点”。雷·库兹韦尔在其最为人所知的《奇点临近》一书中指出,“奇点”是 指人类与其他物种(物体)的相互融合。确切来说,是指电脑智能与人脑智能兼容的那个神妙时刻。

雷·库兹韦尔在99年进行了面向未来的100多项预 测,其中大部分已经变为现实,相关资料现实他有着20年的精确预测纪录。同时他还是一个发明家,是光学字符识别(OCR)、文字转换语音合成、语音识别技 术及电子键盘乐器等领域的先锋,三位美国总统曾授予他13个荣誉博士学位和荣誉证书。

不过,没有人可以永远预测正确—— 因为现实世界并没有那个能看到未来的水晶球。雷·库兹韦尔最着名的预测,也是最不大可能实现的预测便是:2045年机器将超越人类,大脑皮层移植技术的发 达会让人类大脑直接与云端连接起来,人们可以“上传大脑”,可以利用云计算获得无限的信息获取和信息处理能力。

另外一为在中国更具名气的未来学家凯文凯利便认为:奇点在库兹韦尔刚好可以自身获益的时间点降临,这样的理论过于“简便”了。凯文凯利是《WIRED》联合创始人,WIRED同样关注未来,相比之下,WIRED主编Chris Anderson的长尾、免费和创客理论更加务实并且影响当下的互联网,而凯文凯利的《失控》理论更是被中国的互联网大咖如马化腾推崇备至。

不少人认为库兹韦尔对未来太乐观,看上去就像一个疯子。类似的批评让库兹韦尔感到沮丧。他反击到:“要成为一位发明家或企业家,你必须得是个乐天派。对于未来所存在的风险,我并非是浑然不觉,我只是对人类以不经历文明摧毁为前提而安然渡过难关抱有乐观态度而已。”能够支持他对未来如此乐观的便是“技术的指数增长理论”,第三次信息革命所验证的摩尔定律让不少人坚信,人工智能、太阳能、基因组测序等技术同样会迎来指数增长。

库兹韦尔认为,大部分人包括凯文凯利的思维都过于 “线性化”。而奇点理论成立的前提是新兴技术是指数增长的。“大脑与云端连接”需要生物科学技术、人工智能技术、计算机技术的高速发展,2045年就是 30年之后,绝大多数人不太愿意相信这样的未来——当前还没有任何一个人工智能应用通过了图灵测试,这个测试可以判定机器的智能化程度。

阿兰·麦席森·图灵1950年设计出这个测试,其内容是,如果电脑能在5分钟内回答由人类测试者提出的一系列问题,且其超过30%的回答让测试者误认为是人类所答,则电脑通过测试。

还有一个原因在于如果这一天真正到来,人类会面临前所未有的自我危机,倘若库兹韦尔预测为真, 其无疑成为拆穿皇帝新衣的小孩,不受欢迎很自然。包括Elon Musk(Tesla创始人)在内,不少人对人工智能持有恐惧态度,这意味着就算技术可以指数级增长,人类还会通过法律法规等约束来拖慢技术发展。

库兹韦尔是技术乐天派中的极端主义者,最受争议的变 现便是为了获得长生不老,他尝试每天吞服200多片特殊药片,并声称取得一定效果。太乐观的预测以及现在看来太夸张的行为,让一些人认为他是神棍。不过支 持者却认为,库兹韦尔就像第一个下树行走并且吃烤熟动物的猿猴,被大多数猿猴误会都是必然结果。

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